Qué es Autocad y para qué sirve
Introducción al uso de AutoCAD para arquiectura e ingeniería

Puede que AutoCAD no sea el pionero de los programas de Diseño Asistido por Computadora, pero es, sin duda, el más reconocido a nivel mundial, hasta el punto de que se ha convertido en la referencia indiscutible, junto a otros programas de su misma compañía, Autodesk, para arquitectura e ingeniería.

EL SOFTWARE DE REFERENCIA PARA ARQUITECTURA E INGENIERÍA


Si tuviéramos que definir qué es AutoCAD en pocas palabras, diríamos que se trata de un software de tipo CAD orientado al dibujo y modelado en 2D y 3D. Permite la creación y modificación de modelos geométricos con una capacidad casi infinita para desarrollar todo tipo de estructuras y objetos.

Esta capacidad para trabajar en diferentes campos ha hecho que AutoCAD trascienda su uso tradicional en el mundo de la arquitectura y la ingeniería, para adentrarse en el del diseño gráfico y el diseño de interiores.

Actualmente, de AutoCAD cuelgan multitud de herramientas auxiliares especializadas en todo tipo de campos relacionados con el diseño 2D y el modelado en 3D

AutoCAD 2021 interfaz

Autodesk, el padre de la criatura

Logo Autodesk

Fue en 1982 cuando un grupo de programadores, encabezados por John Walker, desarrollaron hasta convertirlo en la primera versión de AutoCAD el software que había creado Michael Riddle, otro de los miembros de aquel equipo.

En una época en la que los ordenadores y el software todavía estaba dando sus primeros pasos, la popularidad de AutoCAD llevó a la compañía a crecer sin descanso hasta la actualidad.

Durante esos años, Autodesk vivió la salida de John Walker y la llegada de Carol Bartz, bajo cuyo timón la empresa multiplicó su éxito y la penetración de AutoCAD en el mercado se hizo indiscutible.

Hoy en día, Autodesk comercializa un gran número de herramientas de software enfocadas en el diseño, modelado, renderizado y aplicaciones

AutoCAD en la actualidad

Actualmente, AutoCAD va refinando sus prestaciones para diseño 2D, 3D, su interacción con la nube y su compatibilidad con otros programas, ampliando sus funcionalidades.

Como, por ejemplo:

Diseño 2D

En su última versión, AutoCAD ha mejorado sustancialmente las funciones para diseño en 2D, refinando la precisión de las herramientas mejorando algunas opciones

  • Crear cotas de forma automática
  • Aplicación de formas vinculables con hojas de cálculo
  • Almacenamiento de vistas personalizadas
  • Bloques dinámicos
  • Posibilidad de extracción de datos de objetos, bloques y atributos
  • Creación de matrices
  • Y más…

Diseño 3D

Para el modelado 3D, Autodesk ha apostado por mejorar la renderización y la compatibilidad con otros programas que complementan AutoCAD

  • Modelados 3D más realistas
  • Adjuntar archivos de nubes de puntos
  • Aplicar iluminación realista en renderizaciones
  • Crear planos de sección transversal
  • Renderización directamente en la nube
  • Descubre más…

Últimas funcionalidades

Siguiendo de cerca las últimas tecnologías, Autodesk dirige sus esfuerzos a la compatibilidad en diferentes dispositivos y a trabajar cada vez más en la nube

  • Almacenamiento y consulta en la nube
  • Compatibilidad multidispositivo
  • Medición rápida de secciones
  • Historial del progreso de un archivo
  • Paleta de bloques
  • Mejores de rendimiento
Funcionalidades novedosas AutoCAD

Cómo funciona AutoCAD


AutoCAD trabaja en capas con imágenes vectoriales, a pesar de que se pueden importar, igualmente, imágenes con formato de mapa de bits, lo que nos lleva a pensar directamente en programas del estilo de Photoshop o Illustrator.

Sin embargo, toda su interfaz está pensada para el diseño de planos y estructuras, y se divide de la siguiente manera:

  • Área Gráfica: donde realizaremos nuestros diseños
  • Cinta de Opciones: donde localizaremos las acciones más habituales de nuestro entorno de trabajo
  • Barra de Menús Desplegables y cajas de herramientas
  • Barra de estado, en la que nos encontramos con información sobre coordenadas, los botones de control de rejilla o el modo ortométrico, entre otros, de forma vectorial.
  • Línea de comandos, se utiliza para interactuar con el programa por medio de comandos y conseguir cálculos o información que podamos necesitar y que AutoCAD recopila de forma automática

Extensión de archivos

AutoCAD trabaja con su propio tipo nativo de archivos, los archivos DWG, que contienen toda la información sobre los diseños, geometrías e imágenes del archivo original.

La amplia popularidad del software ha llevado a que se desarrollen otras herramientas para poder visualizar e incluso abrir los archivos nativos de AutoCAD, a través de un sistema de intercambio de información conocido como DXF (Drawing eXchange File).

Iconos de archivo DWG y DXF

Compatibilidades con otros programas

Además de su formato habitual DWG, AutoCAD también permite exportar, aprovechando su sistema vectorial, hacia otros programas enfocados al diseño gráfico como Adobe Illustrator o Corel Draw.

Igualmente, también podemos trabajar de forma paralela con otros programas tipo CAD

Iconos Illustrator y CorelDraw

Bloques y bibliotecas

Bloques AutoCAD

En AutoCAD, un bloque es un elemento constructivo que se puede insertar desde una biblioteca en un diseño.

Pueden representar desde diferentes tipos de mobiliario hasta estructuras más complejas como forjados, escaleras, carpinterías, etc. Es habitual utilizar los bloques para ahorrar tiempo a la hora de incluir en el diseño objetos que se repiten constantemente o de los que necesitamos un gran número (por ejemplo, en el diseño de la planta de una vivienda, las puertas y ventanas).

Por lo general, los bloques de AutoCAD se dividen en librerías temáticas con diferentes tipos de bloques de objetos determinados como de los que hemos venido hablando.            

Comandos

Una forma de acelerar en tu trabajo mientras utilizas AutoCAD son los comandos, cuya barra puedes poner a tu disposición en varias zonas de la pantalla, desde anclada hasta flotando.

Los comandos son órdenes que permiten hacer operaciones rápidamente, desde guardar el trabajo hasta redondear los bordes de un objeto, insertar elementos o crear arcos. La cantidad de comandos disponibles es muy extensa y la puedes encontrar fácilmente en la red.

Algunos de los más útiles son:

  • AREA: para calcular el área y el perímetro del objeto que elijas.
  • CHSPACE: con este comando puedes introducir en el modelo los objetos desde el espacio de trabajo, escalándolos automáticamente.
  • MULTIPLE: replica una misma acción hasta que decidas cancelar el comando.
  • OOPS: restaura los últimos elementos que hayas borrado.
  • EXTEND: sirve para alargar un objeto hasta que se encuentre con las aristas de otro.

REQUISITOS Y LICENCIAS DE AUTOCAD


AutoCAD es un programa exigente que necesita de un ordenador lo suficientemente potente como para poder desarrollar todo su potencial o, simplemente, funcionar.

El programa está disponible tanto para equipos con sistema operativo Windows como para Mac.

Requisitos

Para la versión 2020, los requisitos son los siguientes:

WINDOWS:

Microsoft® Windows® 7 SP1 con la actualización KB4019990 (solo 64 bits)
Microsoft Windows 8.1 con la actualización KB2919355 (solo 64 bits)
Microsoft Windows 10 (solo 64 bits) (versión 1803 o posterior)
ProcesadorProcesador de 2,5–2,9 GHz
Memoria RAMBásico: 8GB
Recomendado: 16GB
Resolución de pantalla– 1920 x 1080, para pantallas convencionales
– Pantallas 4K y de alta resolución
Tarjeta gráfica– Básico: 1 GB de GPU con 29 GB/s de ancho de banda y compatibilidad con DirectX 11
– Recomendado: 4 GB de GPU con 106 GB/s de ancho de banda y compatibilidad con DirectX 11
Espacio en disco6,0GB

MAC:

Apple® macOS® Catalina v10.15 (requiere la actualización 2020.1)
Apple® macOS® Mojave v10.14
Apple® macOS® High Sierra v10.13
ModelosApple Mac Pro® 4.1 o posterior; MacBook Pro® 5.1 o posterior; iMac® 8.1 o posterior; Mac mini® 3.1 o posterior; MacBook Air® 2.1 o posterior; MacBook® 5.1 o posterior
Tipo de CPUCPU Intel de 64 bits (se recomienda Intel Core Duo de 2 GHz o superior)
Memoria RAM4 GB de RAM (se recomienda 8 GB o más)
Resolución de pantallaMonitor de 1280 x 800 con color verdadero (se recomienda 2880 x 1800 con pantalla Retina)
Espacio en disco3 GB de espacio libre en disco para la descarga y la instalación

Licencias

Otro punto importante que es necesario tener en cuenta son las licencias.

Al igual que otros muchos programas, en una tendencia cada vez más habitual, AutoCAD trabaja con un sistema de licencias anuales para permitir su uso

AutoCAD para profesionales

La modalidad de licencias profesionales de Autocad tiene forma mensual, anual o en formato de pago cada seis años.

Una suscripción posibilita instalar AutoCAD en tres equipos diferentes, con la salvedad de que sólo puede ser utilizado al mismo tiempo por un usuario.

Una forma de uso habitual es con una suscripción instalada en varios equipos en los que, aquellos que no son el usuario principal, adquieren licencias autónomas adicionales.

Igualmente, la suscripción permite instalar el software en equipos Windows y Mac indistintamente.

AutoCAD para estudiantes

Para centros de enseñanza y estudiantes, Autodesk pone a disposición de docentes y alumnos acceso gratuito a AutoCAD durante un periodo de un año que puede ser renovado siempre y cuando el centro educativo o el alumno que quiera utilizar el software siga cumpliendo los requisitos necesarios

ALTERNATIVAS A AUTOCAD


Existen numerosas alternativas a AutoCAD o a alguna de sus variantes.

Algunas son de pago y otras están basadas en código libre, por lo que son accesibles para cualquier usuario.

Software de pago

Draftsight

Es un software tipo CAD (recuerda, diseño asistido por computadora). Lleva en el mercado desde 2011 y se trata de una herramienta que recuerda mucho a AutoCAD.

Trabaja, al igual que AutoCAD, con archivos DWG y el estándar DXF. Como dato a resaltar, las licencias de Draftsight son perpetuas y más económicas que las del software de Autodesk

SelfCAD

Selfcad es una herramienta centrada en el diseño 3D CAD que se utiliza desde el navegador. Su diseño sencillo resulta atractivo y facilita la curva de aprendizaje de los usuarios.

Está recomendado para aquellas personas que deseen iniciarse en el mundo del diseño 3D

BricsCAD

BricsCAD es otra de las alternativas a AutoCAD compatibles con los archivos de tipo DWG y enfocadas al dibujo 2D y al modelado en 3D.

 Permite exportar sus archivos a formatos tan conocidos como PDF, DWF o SVG.

Drafsight
SelfCAD
BricsCAD

MicroStation

Es otro de los programas CAD enfocados a arquitectura e ingeniería basados en diseño 2D y modelado 3D.

Es uno de los programas más antiguos, sin tener en cuenta AutoCAD, ya que salió al mercado a principios del año 1987

CorelCAD

CorelCAD es el programa CAD de CorelDRAW, el conocido programa de diseño gráfico, con el que comparte una gran similitud en cuanto a interface. Cuenta con todas las funciones CAD estándar y es compatible con los principales programas CAD.

SketchUp

Uno de los softwares más populares entre los arquitectos y está considerado como uno de los programas CAD más sencillos de utilizar.

Es especialmente popular para diseño urbanístico e interiorismo y arquitectura.

Microstation
CorelCAD
Sketchup

Software libre

QCAD

QCad es una aplicación de código abierto para diseño en 2D, orientado a la creación de planos y dibujo de tipo técnico como edificios, interiores, esquemas y diagramas o piezas mecánicas.

A pesar de ser un software gratuito, incluye algunas versiones de pago

LibreCAD

LibreCAD está disponible para Windows, entornos Apple y Linux, y basa su desarrollo en su comunidad de usuarios.

Dio sus primeros pasos como un proyecto para CAM de QCad, esto es, fabricación asistida por ordenador para ser usada con máquinas CNC.

FreeCAD

FreeCAD está más enfocado a tareas de ingeniería y diseño que a planos y a arquitectura.

Sin embargo, el programa es adaptable a las necesidades de cada usuario y se puede ampliar con funcionalidades extra

QCAD
LibreCAD
FreeCAD

Blender

Blender es una de las alternativas gratuitas más reconocidas para el modelado en 3 dimensiones, con un fuerte componente dedicado a la animación, renderizado e iluminación.

Tras la salida de su última versión su uso se ha ido popularizando y hoy en día es una de las opciones de código libre con más adeptos

OpenSCAD

En el caso de OpenSCAD, este se centra más que en el apartado gráfico, en el propio CAD para el diseño industrial.

A través de códigos que el usuario va añadiendo, el software construye y modifica en 3D la pieza creada.           

SolveSpace

SolveSpace es una herramienta especializada en el modelado paramétrico de figuras en 2D y 3D. Ofrece la posibilidad de preparar productos para su mecanizado. Incluye un simulador mecánico y se puede ejecutar tanto en Windows como macOS y Linux

Blender
OpenSCAD
SolveSpace

Esta ha sido una primera aproximación al mundo de AutoCAD, herramienta a la que prestaremos especial atención en futuros post para resolver las pequeñas dudas del día a día que levantan más de un dolor de cabeza.

Si es un tema que te interesa no dejes de visitar la sección o plantéanos directamente tus dudas para que podamos resolverlas. Igualmente, recuerda que, si trabajas con nuestro material, nuestra oficina técnica se pondrá a tu disposición para ayudarte y que podrás utilizar nuestras herramientas exclusivas